Navegação – Mapa do site
Recensões

Isabel Lustosa, D. Pedro I. Um herói sem nenhum caráter, São Paulo, Companhia das Letras, 2006, 340 pp.

João Pedro Ferreira
p. 393-395
Referência(s):

Isabel Lustosa, D. Pedro I. Um herói sem nenhum caráter, São Paulo, Companhia das Letras, 2006, 340 pp.

Texto integral

1A mais recente biografia do imperador D. Pedro I do Brasil e rei D. Pedro IV de Por­tugal começa por ser uma obra de divulgação, destinada a um público alargado de leitores inte­ressados e informados, mas não especialistas – é esse o espírito da colecção Perfis Brasileiros, da editora Companhia das Letras, em que se integra. Contudo, é, mais do que isso, um trabalho que abre as portas a uma nova maneira de ver, pelo menos do ponto de vista da historiografia deste lado do Atlântico, a figura do Rei-soldado duplamente libertador.

2Há neste projecto de biografias de figuras indispensáveis à construção da identidade brasileira algo de inovador: a importância reconhecida ao olhar original do autor sobre a perso­nagem estudada. E quando o olhar é de uma historiadora com a preparação teórica, a obra pres­tigiada e a perspectiva de Isabel Lustosa, isso faz a diferença. Que começa logo no subtítulo: "Um Herói sem nenhum caráter". Está dado o mote para as 340 páginas seguintes, que bem podiam intitular-se "Uma biografia politicamente incorrecta do Pai da Pátria".

3Doutora em Ciência Política, Isabel Lustosa ocupa actualmente o topo da carreira de in­vestigação na Fundação Casa de Rui Barbosa, no Rio de Janeiro, de cujo Centro de Pesquisa é responsável. É autora de 14 livros e de mais de uma centena de artigos sobre história do Brasil, principalmente história das ideias, história política e história da Imprensa, com destaque para O Nascimento da Imprensa Brasileira (Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editores, 2003) e Insultos Im­pressos. A Guerra dos Jornalistas na Independência (1821-1823) (São Paulo, Companhia das Letras, 2000, com base na tese de doutoramento sobre o mesmo tema). Organizou (com Alberto Dines), a monumental edição fac-similar do Correio Braziliense, em 31 volumes, publicada em 2003. Mais recentemente, foi a coordenadora-geral do 1º Seminário Internacional sobre Im­prensa, Humor e Caricatura: a Questão dos Estereótipos Culturais, que decorreu em Agosto de 2006, no Rio de Janeiro.

4Partindo do estado actual dos conhecimentos sobre a figura apaixonante de D. Pedro, pai da independência brasileira e da liberdade portuguesa, a autora não hesita em integrar no retrato os elementos mais controversos que estão documentados – e o resultado é a biografia polémica de um homem contraditório, como de contrastes profundos foi a época em que viveu: "Ao lado de suas tantas qualidades, tinha defeitos tão tremendos que quase os obscureciam. Péssimo e cruel marido para a primeira imperatriz; arrogante e despótico após a dissolução da Constituinte e ao longo de todo o Primeiro reinado [...] imoral e corrompido, ostentando a amante sabidamente cor­rupta diante de todo o Brasil e do mundo, para humilhação de sua esposa e escândalo da sociedade brasileira; mesquinho até a avareza no que dizia respeito a dinheiro e bens pessoais; talvez mesmo desonesto; injusto, desconfiado e traiçoeiro com os seus melhores auxiliares." (pp. 20-21).

5A ambivalência dos traços psicológicos de D. Pedro e as grandezas e misérias dos seus feitos justificam a pergunta com que Isabel Lustosa termina a Introdução e a resposta que vai marcar todo o livro – a história de "um macho": "Quem foi esse homem que começou a gover­nar o Brasil como regente aos 22 anos, fez a nossa Independência – porque sem ele talvez ela não tivesse acontecido de forma a garantir a unidade do Brasil – , deu a Constituição que rege­ria o país por mais de 65 anos, comandou um exército na Europa para retomar a coroa da filha em Portugal, aonde não voltava desde os nove anos, e morreu ali cercado de glória, como um verdadeiro herói? D. Pedro I é, sem dúvida, o personagem mais fascinante da história do Brasil. Este livro pretende contar a história desse homem que foi, sobretudo, um macho, na acepção mais crua da palavra, no que esta tem de sensual e de rude, mas também de valente." (p. 21).

6A obra está dividida em nove partes, acompanhando cronologicamente a vida do bio­grafado. Na primeira parte, intitulada "A maldição da Casa de Bragança", apresentam-se, em pinceladas largas, os antepassados mais próximos: a avó, rainha D. Maria I; a mãe, D. Carlota Joaquina; e o pai, o príncipe D. João, que assumiu definitivamente a regência quando D. Pedro era ainda um bebé de meses. Em relação a D. Carlota, a obra segue a opinião da generalidade das fontes, retomando os temas da ausência de beleza física e da promiscuidade. Já quanto ao príncipe D. João, a fraca figura, a falta de higiene e o medo são matizados – e até mesmo, de algum modo, compensados pelo reconhecimento da perspicácia oportunista, da astúcia e da habi­lidade política. Depois de um curto capítulo dedicado ao nascimento e à infância de D. Pedro, a primeira parte termina com a fuga da corte para o Brasil, à frente das tropas de Junot, em fins de Novembro de 1807. Recordam-se os gritos da rainha louca – D. Maria I saía à rua pela primeira vez depois de 16 anos de reclusão – acompanhada pelo neto D. Pedro, então um menino de nove anos: "Não corram tanto! Acreditarão que estamos fugindo" (p. 42).

7A segunda parte – "A paisagem e o homem" – mostra a importância do meio tropical na formação do carácter do futuro imperador. A forma solta como cresceu no Rio de Janeiro, o gosto pelas armas, pelos cavalos, pela música, a convivência com a plebe, os sinais precoces de uma sexualidade pouco contida, numa "corte de negros e escravos".

8"Pedro e Leopoldina" é o título da terceira parte, onde se fala das más companhias do jovem príncipe, das semelhanças e diferenças de feitio relativamente ao irmão D. Miguel, e da sua aparência, maneiras e cultura. Um capítulo é dedicado à epilepsia, a doença que o afectou com maior ou menor frequência ao longo de toda a vida. Além disso, a autora sublinha que, hoje, D. Pedro seria possivelmente diagnosticado como hiperactivo: "Vivia em permanente mo­vimento, não sabia o que era sossego, repouso, tédio, e também não conhecia a fadiga. [...] Ma­tinal, dinâmico, sóbrio (quase não bebia, apenas um copo de vinho do Porto nas refeições, acompanhado de muitos copos de água), ocupava integralmente o seu tempo. Levantava-se da cama entre cinco e seis horas da manhã e, segundo o reverendo Walsh, 'por já estar acordado, não se mostra disposto a deixar os outros continuarem dormindo', começando a disparar a sua espingarda de caça pelo palácio até que a família inteira estivesse de pé." (p. 71).

9Os capítulos seguintes são dedicados ao casamento com a arquiduquesa D. Leopoldina de Habsburgo, "cunhada de Napoleão, educada por Metternich, amiga de Schubert e Goethe" (p. 79). Ao idílio inicial sucederam, porém, depressa demais, os primeiros desencontros, em boa medida porque o ambiente moral da corte do Rio de Janeiro não era de molde a agradar à prin­cesa austríaca, designadamente o comportamento da rainha D. Carlota Joaquina, sobre quem confidenciava, em 1818, numa carta à irmã Maria Luísa, ex-mulher de Napoleão: "Sua conduta é vergonhosa, e desgraçadamente já se percebem as consequências tristes nas suas filhas mais novas, que têm uma educação péssima e sabem aos dez anos tanto como as outras que são ca­sadas" (p. 93). Com o ambiente tropical a potenciar a herança genética, "nessa matéria, D. Pe­dro puxara à mãe. Seu apetite sexual foi sempre excessivo e não conhecia limites nem diante da honra da família ou do marido da mulher desejada" (p.93).

10As complexas relações, quer a nível psicológico, quer a nível político, entre D. Pedro e seu pai, o rei D. João, são analisadas na parte 4, "De espectador a ator: a descoberta da política". O capítulo intitulado "O pai e o filho" dá conta do acumular de tensões entre ambos, sobretudo quando D. Pedro mostra vontade de voltar a Portugal, na sequência da Revolução de 24 de Agosto de 1820 – e D. João hesita, com medo que à chegada a Lisboa o filho mais velho fosse aclamado rei pelo povo. O rei sabia que o seu primogénito se tinha deixado seduzir pelas "novas ideias". E este, admirador do concunhado Napoleão, percebera que "era vão e e perigoso não seguir o espírito do século" (p. 98).

11O golpe de 26 de Fevereiro de 1821, que obrigou D. João VI a aceitar a futura Consti­tuição, marcou a entrada de D. Pedro na cena política luso-brasileira. Daí em diante não cessou de reforçar poder e influência, que cresceram ainda mais com o regresso do rei a Lisboa e o cé­lebre "Fico", de Janeiro de 1822, para o qual terá contribuído a acção decididamente pró-auto­nomista de D. Leopoldina.

12A importância crescenta da jovem imprensa brasileira e a atitude de D. Pedro em rela­ção à escravatura merecem também a atenção de Isabel Lustosa. No capítulo "D. Pedro, aboli­cionista", escreve: "D. Pedro I foi um governante muito à frente da elite brasileira do seu tempo. Ele afrontou os valores da escravidão, combatendo com vigor o hábito de alguns funcionários públicos de mandar escravos para trabalhar em seu lugar" (p. 131).

13Na quinta parte, "O movimento da Independência", acompanham-se as peripécias do processo que culminou no grito do Ipiranga, mas também o papel de José Bonifácio, de Joa­quim Gonçalves Ledo e de outros protagonistas da emancipação. É nesse contexto que surge um capítulo dedicado ao "Jornalismo de Insultos", que remete para outra obra de fôlego de Isa­bel Lustosa, Insultos Impressos, a Guerra dos Jornalistas na Independência (1821-1823), em que se digladiam o Revérbero, o Espelho ou A Malagueta, trocam insultos Soares Lisboa, o vis­conde de Cairu, os irmãos Andrada (José Bonifácio e António Carlos), o próprio D. Pedro, edi­torialista sob pseudónimo, acompanhados à distância, de Londres, pelo patriarca Hipólito da Costa, nas páginas do Correio Braziliense.

14Depois da queda de José Bonifácio e da dissolução da Assembleia Constituinte, em No­vembro de 1823, inicia-se um período de governo autoritário de D. Pedro, à luz da Constituição de 1824, embora o imperador continue a jurar a sua adesão ao liberalismo. Os dilemas políticos e existenciais do biografado são tratados na parte 6, "Entre brasileiros e portugueses, liberais e absolutistas". Aí se fala da influência de uma das "más companhias" plebeias do imperador, o valido Francisco Gomes da Silva, "o Chalaça". É também aí que entra em cena "A bela Domi­tila", a mais famosa amante de D. Pedro, que faria dela Marquesa de Santos, a quem chamaram "a Nova Castro" e que teria um papel fundamental no primeiro reinado.

15"O Brasil e o mundo" é o tema da sétima parte, que abarca desde o reconhecimento da independência, em 1825, passando pela guerra contra a Argentina pela posse do Uruguai, pela morte de D. João VI, o nascimento do futuro D. Pedro II e a morte de D. Leopoldina – deses­perada pela humilhação de ver Domitila exibida publicamente como amante do marido que, por causa dela, terá chegado a agredir fisicamente a imperatriz (pp. 238-239) – até ao fim da relação com a Marquesa de Santos, em 1829.

16Os acontecimentos que conduziram à abdicação e ao exílio de D. Pedro, em 1831, são abordados na oitava parte, "Imperador do Brasil", enquanto o título da última, "D. Quixote", tem um duplo sentido. Por um lado, remete para a dimensão trágica de toda a vida de D. Pedro – sintetizada no gesto "quixotesco" quando, na véspera de embarcar de França para vir fazer guerra em Portugal contra o irmão usurpador, o ex-imperador e ex-rei se ajoelha aos pés da filha D. Maria da Glória e declama: "Minha senhora, aqui está um general português que vai defen­der os seus direitos e restituir-lhe a coroa" (p. 320). Por outro lado, refere-se ao quarto do Palácio de Queluz onde D. Pedro nasceu, a 12 de Outubro de 1798, e onde veio a morrer, em 24 de Setembro de 1834, dias antes de completar 36 anos, "rei, filho e neto de reis, defensor das insti­tuições livres na América e na Europa, que dera constituições às suas duas pátrias e que deixou a filha reinando em Portugal e o filho no Brasil" (p. 324).

17As características divulgativas da colecção em que se integra a obra impuseram à par­tida alguns condicionalismos destinados a facilitar a dinâmica da leitura, desde logo a ausência de notas de rodapé. Apesar disso, o leitor mais exigente ou mais curioso não fica a perder: no fim do volume encontra, além de indicações bibliográficas, uma cronologia e um índice ono­mástico de grande utilidade. Merecem igualmente destaque as 24 páginas de extra-texto com imagens, incluindo uma colecção de retratos de D. Pedro ao longo de diversas fases da vida, desde os cinco anos, numa pintura da autoria de sua tia-avó, D. Maria Francisca Benedita, até à representação no leito de morte. Algumas das reproduções são de imagens pouco conhecidas em Portugal, como é o caso de um retrato de D. Maria da Glória, futura D. Maria II, e de uma alegoria de pai e filha com as constituições dos dois países.

18Num país em que o género biográfico só agora começa a fazer o seu caminho, urge dar a conhecer esta obra entre os leitores portugueses. Até para que o rei D. Pedro IV possa estar à altura, para o bem e para o mal, do imperador D. Pedro I.

Topo da página

Para citar este artigo

Referência do documento impresso

João Pedro Ferreira, « Isabel Lustosa, D. Pedro I. Um herói sem nenhum caráter, São Paulo, Companhia das Letras, 2006, 340 pp. », Cultura, Vol. 22 | 2006, 393-395.

Referência eletrónica

João Pedro Ferreira, « Isabel Lustosa, D. Pedro I. Um herói sem nenhum caráter, São Paulo, Companhia das Letras, 2006, 340 pp. », Cultura [Online], Vol. 22 | 2006, posto online no dia 11 Março 2016, consultado a 24 Maio 2017. URL : http://cultura.revues.org/2316

Topo da página

Direitos de autor

© Centro de História da Cultura

Topo da página
  • Logo Centro de História d'Aquém e d'Além-Mar
  • Revues.org